Engenharia Genética

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terça-feira, março 28, 2006

Cientistas descobrem gene responsável pela pele seca

Uma equipa de cientistas internacionais, em conjunto com a Universidade de Dundee, na Escócia, descobriram o gene responsável pela pele seca, que favorece o aparecimento de eczema e de asma. Segundo o estudo, publicado na revista “Nature Genetics”, o gene descoberto é responsável pela produção da proteína filagrina, que actua na formação de uma camada protectora da epiderme. A proteína filagrina encontra-se nas camadas externas da pele, impedindo a entrada de bactérias e vírus assim como a saída de água, o que mantém a pele hidratada. A descamação e secura da pele são provocadas pela ausência desta proteína. O estudo demonstra também que numa parte da população, uma mutação genética desactiva o gene responsável pela produção da filagrina. As pessoas cujo organismo produz metade da quantidade normal de filagrina têm sintomas leves de secura da pele, quando o organismo não produz nenhuma filagrina, os casos são mais graves. Com esta descoberta os cientistas esperam encontrar formas mais eficazes de tratar o eczema, agindo não só nos sintomas mas principalmente nas causas. As terapêuticas que estão disponíveis funcionam à base de emolientes, hidratantes e anti-inflamatórios.